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“천국에서 돌아온 소년은 거짓말”… 충격고백

[북스저널]  천국에서 돌아온 소년 저자 알렉스 말라키, 양심선언

알렉스는 출판사에 보낸 서한에서 “나는 죽은 적이 없다. 천국에 가지도 않았다”며 “천국에 가봤다고 말하면 사람들이 관심을 가질 것이라 생각했다”고 말했다. 이어 “당시 나는 성경을 읽어본 적도 없다. 이 거짓말로 사람들이 이익을 보고 있고 지금도 그렇다”고 폭로했다. 현재 남편과 이혼한 상태인 알렉스의 어머니는 “‘천국에서 돌아온 소년’을 읽고 판매하는 일은 고통스럽고 혼란스러웠다”며 “알렉스는 이 책을 통해 수익을 얻은 적이 없다. 이 책은 그에게 덕이 되지 않고 있다”고 말했다.

교통사고로 혼수상태에 빠졌을 때 “천국에 다녀왔다”고 주장한 소년의 주장이 11년만에 거짓말로 드러났다. 17일(현지시간) 미국 뉴욕 데일리뉴스 등의 보도에 따르면, ‘천국에서 돌아온 소년’으로 유명세를 치른 알렉스 말라키(16)는 최근 “모든 게 거짓이었다”고 고백했다. 또 자신이 쓴 책 ‘천국에서 돌아온 소년(The Boy Who Came Back From Heaven)’을 출간한 출판사에도 서한을 보내 “꾸며낸 이야기였다”고 실토한 것으로 전해졌다. 이번에 이 고백이 담긴 서한이 공개되면서 이 책의 출판사 미국 틴데일하우스는 판매 중단을 결정했다. 판매 중이던 책도 모두 회수될 방침이다.

알렉스는 2004년 당시 6살의 나이로 교통사고를 당한 뒤 혼수상태에 빠져 있었다. 2개월 뒤 극적으로 정신을 차린 알렉스는 “혼수상태에서 천국에 다녀왔다. 예수님도 봤다”고 주장했다. 6년 뒤 알렉스는 이 얘기를 소재로 삼아 아버지 케빈 말라키와 함께 2010년 7월 책을 출간했다. 이후 이 책은 미국 온라인 서적 판매사이트인 아마존닷컴에서 종교분야 베스트셀러 1위에 오르며 그의 이야기는 다시 화제가 됐다. 우리나라에도 번역본이 출간됐다. 하지만 알렉스의 이번 고백으로 이 모든 게 거짓으로 드러난 것이다.

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“내용이 짧은 점을 용서해 주세요. 하지만 저의 (신체적) 한계로 인해 짧게 기록할 수밖에 없답니다. 저는 죽은 게 아니었어요. 천국에 가지 않았습니다. 천국에 갔었다고 말한 이유는 주목을 받을 수 있을 거란 생각 때문이었어요. 이렇게 말하기 시작했을 때, 저는 성경을 한 번도 본 적이 없었어요. 사람들은 저의 거짓말을 통해 유익을 얻었고, (거짓말은) 계속되었어요. 그러나 그들은 반드시 성경을 읽어야 해요. 성경만이 진리의 유일한 출처이고, 사람이 쓴 어떤 것도 오류가 있을 수밖에 없어요. 죄를 회개하고, (죄가 없으심에도 불구하고) 여러분들의 죄를 대신하여 죽으신 예수님을 하나님의 아들로 믿음을 통해서만 천국에 갈 수 있어요. 사람이 쓴 책을 읽는다고 천국에 가진 않아요. 모든 세상 사람들이 성경만으로 충분하다는 사실을 알게 되길 원해요. 이러한 책들을 통해 돈을 버는 분들은 회개하고 성경을 붙들길 바라요.”

알렉스의 양심선언적 고백은 실망 그 이상의 소망으로 내게 다가와 얼마나 감사할 수 있었는지… 하나님은 분명 그를 들어 사옹하셨다. 그의 고백은 참으로 어린 학생답게 때묻지 않은 순수함으로 신선감을 주었다.

6살의 어린 나이에 잘못된 상담사 아버지의 사주(使嗾)를 받아 불의를 저질렀지만, 사리판단을 할 줄 아는 청소년 나이가 되어 자신의 판단으로 자신의 거짓을 솔직히 고백할 수 있는 그의 용기가 정말 감동적이었다. 그의 아버지는 천국을 사기쳐 팔아먹은 사람이 되었으나, 순진한 아들이었던 그는 독립된 사고력으로 자신의 잘못을 회개하고 고백하므로 진실게임에서 승리하였다.

사실 우리 주위에 하나님의 이름을 팔아 장사하는 사람이 얼마나 많은가… 일반인은 알아듣지도 못할 이상한 이야기들(예언 등)로 사람들을 현혹하여 미혹의 길로 빠뜨리는 잘못된 종교 지도자가 얼마나 많은가… 이런 점으로 엘릭스는 진실게임의 승리자다.

어렸을 때의 수치를 생각하면 기독교를 떠나고 성경의 사실들을 부인할 수 있을 법도 한데, 오히려 성경의 진리를 외치며, 사람이 쓴 책을 읽는다고 천국에 가는 것이 아님을 말하고, 예수님을 하나님의 아들로 믿음을 통해서만 천국에 갈 수 있다고, 그러므로 모든 세상 사람들이 천국가는 진리의 길은 성경만으로 충분하다는 사실을 알게 되길 원한다고 증언하는 그의 고백이 눈물겹도록 고맙고, 오히려 이 고백이 있기 전보다 그가 더 귀하게 느껴졌다.

세상의 모든 종교의 궁극적 귀결점은 사후세계에 관한 것이다. 내세의 일은 접어두고, 이 땅에 사는 동안 현세에서 마음을 비우고 평안한 삶을 추구한다고 말할 수도 있지만, 생각해 보라! 죽음의 문제를 해결하지 못하고, 죽음에 이르는 죄의 문제를 해결하지 못하여 죄책감과 이에 따른 두려움과 불안 그리고 공포로 살아갈 수밖에 없는 인간에게 진정한 평안이 있을 수 있겠는가…

그러므로 사후세계에 관한 것은 종교의 궁극적 귀결점이 될 수밖에 없으며, 성경의 진리를 믿는 기독교인은 부활 후 사후세계에 준비된 천국에 대한 소망으로 믿음의 근간을 삼는다. 천국 소망이 없는 기독교는 있을 수 없기 때문이다. 이번 소년 알렉스의 양심선언적 신앙고백은 하마트면 손상당할 뻔 했던 기독교인의 천국 소망을 역설적으로 더욱 확실하게 붙잡는 계기를 만들어 주었다. 그리고 그의 마지막 말처럼, ‘마음이 부패하여지고 진리를 잃어버려 경건을 이익의 방도로 생각하는 자들(딤전 6:5)’, 소위 이런 책들을 통해 세인들의 관심과 주목을 받고 돈을 벌려 하는 사람들을 회개케 하고, 많은 사람들이 더 이상 잘못된 믿음의 길에서 현혹되지 않고 오직 진리의 말씀인 성경을 붙들 수 있도록 일깨워주는 귀한 메시지를 던져 준 것이다. 이것이야말로 진정 천국에서 돌아온 소년의 고백이다.

C.S.Lewis는 그의 저서, <The Problem of  Pain, 고통의 문제> 끝 장에서 천국이 없는 고통 문제의 해답은 그 어떠한 것도 기독교적이라고 말할 수 없다라고 언급하면서 아래와 같이 자신의 주장을 설파하고 있다.

“오늘날 우리는 천국에 대해 언급하는 것조차 부끄럽게 생각한다. 우리는 하늘의 떡만 바라고 있다고 남들이 조롱할까봐 두려워하고 있다. 그리고 지금 이 지상에서 행복한 세상을 만들 책임은 회피하고 다른 곳에서 그런 행복한 세상을 꿈꾸고 있다는 비난을 받을까봐 겁을 내고 있다. 하늘의 떡은 실제로 존재하든지 아니면 없을 수도 있다. 그리고 만약 하늘의 떡이 없다면 기독교는 거짓이다. 왜냐하면 이것은 기독교 전체 교리 체계 속에 녹아 있기 때문이다.

천국은 기독교 전체 교리 체계의 중심을 관통하고 있다. 천국은 기독교인들이 자신의 갈 길을 계속 갈 수 있도록 그들 앞에 미끼를 달아 놓고 세워둔 막대기가 아니다. 천국은 기독교인들에게 있어 삶의 목적이며 지향점이며 완성일 뿐 아니라, 그들이 창조된 목적의 최종 종착지인 것이다. 우리는 타락한 이 세상에서만 살도록 지음받은 존재가 아니다. 우리가 훌륭한 기술을 발전시켰고 빛나는 도시를 완벽하게 건설했다 할지라도 결국 우리는 이 땅에서 이방인과 체류자에 불과하다.

프로이드주의(Freudianism)자들이 성취하고자 꿈꿔왔던 소망은 이 땅에서 인간들의 천국과 유토피아(Utopia)를 건설하는 것이었다. 그들은 인간의 잠재의식 속에 있는 어두운 욕망이 결국 인간의 모든 장애물들을 정복할 수 있게 만들어준다고 믿으면서 자기 만족과 욕심을 키워갔던 것이다…. 하지만 우리 안에는 잠재의식보다 더 깊이 존재하는 어떤 곳이 있다.” <글 제공: 아브라함 조 목사>

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